Pubblicato da: fitonews | 3 luglio 2013

A proposito di “insalate da campo”…

46_Sonchus_oleraceusIl Sonchus oleraceus L. (Cicerbita, Grespino comune, Lattuga pungente) si caratterizza per proprietà stomachiche, depurative, colagoghe: gli usi terapeutici sono pertanto analoghi a quelli del tarassaco (Taraxacum officinale Weber). Nelle foglie sono presenti sostanze minerali (Na, K, Ca, Mg, P, Fe, Cu, Zn e Mn), vitamina C, carotenoidi, acido ossalico e acidi grassi. Le foglie, tenere, si mangiano in insalata o si utilizzano per preparare minestre. Anche le radici sono eduli. A causa delle elevate concentrazioni di nutrienti presenti (sostanze minerali, acidi grassi della serie omega3 e vitamina C) si ritiene che questa specie di Sonchus potrebbe essere maggiormente utilizzata per scopi alimentari.
La medicina popolare utilizzava le radici essiccate e torrefatte come succedaneo del caffè. Consigliava inoltre il decotto dolcificato della radice essiccata e polverizzata come depurativo nelle malattie della pelle e il decotto delle foglie nei disturbi epatici e come depurativo del sangue. Il  decotto era consumato anche in caso di gastralgia.
Curiosità: Oleraceus significa “pianta mangereccia”. Il nome popolare cicerbita, da cicer = cece «perché i suoi semi piccoli e rossicci ne rendono in qualche modo la figura». Il grande medico senese P.A Mattioli ( XVI sec.) riporta l’uso alimentare della pianta, le cui foglie e le radici, come del resto scriveva anche Galeno (II sec. d.C.), quando sono ancora tenere risultavano, in insalata oppure cotte, «dolci, [e] assai aggradano al gusto».

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