Pubblicato da: fitonews | 3 giugno 2013

Neem: un insetticida naturale

Neem Tree in a New Delhi street taken 15 Sept.   AIl Neem (grafia inglese del bengali nim) è un albero (Azadirachta indica A. Juss) appartenente alla famiglia delle Meliaceae nativo dell’India e della Birmania e acclimatato nell’Africa tropicale.  Corteccia, foglie e olio ottenuto dai semi sono largamente impiegati dalla medicina tradizionale nei luoghi di origine: “ la corteccia è considerata tonica, le foglie e l’olio ottenuto dai semi sono considerati antielmintici, antisettici, antiparassitari, ecc.”  Sono stati isolati numerosi costituenti terpenici e l’attenzione dei ricercatori si è indirizzata in particolare verso l’azadirachtina in quanto “questa molecola si comporta come un fattore antinutritivo nei confronti dell’insetto. A piccole dosi, in virtù di un’azione complessa a livello delle regolazioni neuro-ormonali dell’insetto, interferisce fortemente con la crescita delle larve e lo sviluppo degli insetti: induce un ritardo della crescita, una inibizione della muta e delle malformazioni e ciò ne fa un insetticida molto interessante in quanto il suo impatto sull’ambiente è assai più debole rispetto a quello dei pesticidi sintetici. Diversi insetticidi contengono azadirachtina e a volte anche l’olio ottenuto dai semi, ciò che ne potenzierebbe l’attività”( Bruneton, 2009).
Curiosità: La coltivazione più importante si trova in Arabia Saudita dove un mecenate ha fatto piantare più di cinquantamila alberi al fine di dare ombra ai pellegrini in prossimità della Mecca.

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