Pubblicato da: fitonews | 15 giugno 2012

A proposito di ortensie…

Il genere Hydrangea, originario di Cina e Giappone, comprende numerosissime specie: H. arborescens, hortensia, paniculata, villosa, serrata, quercifolia, ecc.). sicuramente la più conosciuta e diffusa nei nostri giardini è H.hortensia ovvero l’ortensia. Il nome Hydrangea “non è stato dato alla pianta, come si potrebbe pensare, per la sua proprietà di bere più acqua di un elefante (un grosso esemplare può bersi d’estate  anche più di  l 50 al giorno), ma per le sue capsule seminali che assomigliano a piccole conche per l’acqua […]  Guillaume Joseph Hyacinte Jean-Baptiste Legentil de la Galaisière (1725-92), un astronomo che, nel 1771, ne portò qualche esemplare dalle Indie Orientali all’isola Mauritius, suggerì che fosse battezzata Lepeautia per galanteria verso M.me Lepeaute, appassionata anch’essa di astronomia e moglie di un famoso orologiaio. Ma il Commerson, che si trovava in quell’epoca sull’isola per certi suoi studi, preferì battezzarla Hortensia, per onorare M.lle Hortense de Nassau, figlia del principe di Nassau, un botanico che col Commerson aveva accompagnato De Bouganville nel suo viaggio attorno al mondo nel 1766.”
Da noi le varie specie di ortensie  hanno un valore solo ornamentale “ ma nell’America settentrionale il rizoma essiccato di H. arborescens serve per preparare polveri e pozioni diaforetiche, catartiche e diuretiche, grazie alla presenza dell’alcaloide idrangina. In Giappone si utilizzano i fusti di H. paniculata per ricavarne bastoni da passeggio, pipe, manici di ombrelli e chiodi di legno; la corteccia viene inoltre adoperata nella fabbricazione della carta. Con le foglie giovani di H. thunbergii, cotte a vapore e arrotolate a mano, i giapponesi fanno una bevanda chiamata Ama-tsia (tè celeste) con la quale un tempo si usava lavare le statue del Buddha il giorno del suo compleanno” [tratto da: Pizzetti I.- Cocker H., Il libro dei fiori, Garzanti, 1968)

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