Pubblicato da: fitonews | 24 febbraio 2010

Energia pulita e antiossidanti dai fondi del caffè

L’uso attuale dei chicchi di caffè termina con l’ottenimento della gustosa bevanda che ben conosciamo ed apprezziamo.  Un procedimento innovativo, messo a punto da Roberto Lavecchia e Antonio Zuorro ricercatori presso il Dipartimento di Ingegneria Chimica dell’Università di Roma La Sapienza, apre nuove prospettive per lo sfruttamento in senso ecologico dei residui di caffè, un rifiuto organico ad alto impatto ambientale prodotto nelle case e dalle industrie. La valorizzazione di questi sottoprodotti ne potrebbe permettere un impiego favorevole all’ambiente ed economicamente vantaggioso. I due ricercatori della Sapienza sono riusciti infatti a recuperare oltre il 95 per cento dei polifenoli presenti nella sostanza esausta. I polifenoli sono sostanze naturali note per le loro proprietà antiossidanti e sono comunemente utilizzati nei settori dietetico- alimentare e cosmetico. I polifenoli ottenuti dal caffè presentano una capacità antiossidante superiore rispetto a quella di molti prodotti di sintesi.Il residuo solido che rimane dopo l’estrazione dei polifenoli si è rivelato un ottimo materiale per la rimozione dei metalli pesanti, utilizzabile per esempio per depurare acque contaminate da piombo, cadmio o da altre specie metalliche nocive. In alternativa, tenuto conto che il potere calorifico dei residui di estrazione del caffè è molto alto, addirittura superiore a quello del legno di migliore qualità, questo potrebbe essere sfruttato sotto forma di pellets o bricchette per alimentare stufe, caldaie o caminetti. Qui è possibile leggere l’articolo.

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